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Santuario de Nuestra Señora de Arcos

El santuario de Nuestra Señora de Arcos templo barroco construido en ladrillo en 1680 destaca su peculiar tipología y su magnífica integración en el paisaje.

Santuario de Nuestra Señora de Arcos

El santuario de Nuestra Señora de Arcos constituye una de las más singulares soluciones arquitectónicas de la provincia de Teruel, destacando su peculiar tipología y su magnífica integración en el paisaje. Se encuentra situado sobre un promontorio rocoso de la Sierra de Arcos, que fue cimiento de una fortaleza anterior, primero musulmana y después cristiana, vinculada a la localidad desaparecida de Arcos, en medio de un abrupto paisaje recorrido por el río Martín. Fue declarado Monumento Histórico Artístico en 1983.

Al templo barroco, situado en el extremo norte del promontorio, se accede desde un atrio precedido por una gran escalinata. Construido en ladrillo en 1680, presenta tres naves de cuatro tramos, la central cubierta con bóvedas de arista y las laterales de medio cañón con lunetas. Sobresalen en el interior los estucos de formas vegetales y vivo colorido que animan paredes, columnas y bóvedas. El altar mayor con el camarín de la Virgen está resaltado en altura por cúpula y linterna. Tanto la imagen como el retablo donde se aloja son obras modernas. El conjunto en general está realizado con mampostería de la piedra de la zona, ladrillo y tapial.

Adosadas a la iglesia, adaptándose a la forma longitudinal de la roca, se sitúan la hospedería y otras dependencias, edificios de tres alturas construidos en tapial que han tenido diverso uso a lo largo de la historia. Tras haber sido residencia de franciscanos en los siglos XVII y XVIII, en 1834 el Ayuntamiento de AIbalate del Arzobispo se hizo cargo del Santuario, que habilitó como Hospital, Casa de Beneficencia e Instrucción Pública. Con la desamortización pasó a manos privadas aunque el edificio religioso volvió a depender de la Iglesia.

Según cuenta la tradición, en 1120 se apareció la Virgen a un pastor en este mismo lugar de la Sierra de Arcos donde una imagen suya había sido ocultada durante el asedio musulmán. La Virgen pidió al pastor que levantara en su nombre un santuario y junto a él se edificó una hospedería para acoger a los que llegaran a venerarla. La antigua talla románica desapareció durante la Guerra Civil.

El lugar ya había sido elegido y sacralizado desde época prehistórica ya que muy cerca se encuentran varios abrigos (Recodo de Los Chaparros, Los Chaparros, Estrechos I y II) con pinturas rupestres de diferentes épocas y estilos. Frente al santuario y bajo las Rachas de la Sierra de Arcos, en término municipal de Ariño, se conservan 17 tumbas medievales talladas en la roca. La devoción a la Virgen de Arcos es muy grande en toda la comarca y en  su honor se celebran las fiestas patronales el 25 de septiembre.

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Bibliografía, Créditos y menciones

Texto y Fotografías propiedad de Juan Andrés Caballero Díez

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