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Conjunto defensivo de Alcaudete

El conjunto defensivo de Alcaudete compuesto por castillo y palacio situado en la frontera nazarí de Granada, fue construido durante la dominación almohade.

Conjunto defensivo de Alcaudete

Desde el año 1991,  han sido muchos los esfuerzos y las inversiones que se han llevado a cabo en pro de la  recuperación, puesta en valor  y difusión, de uno de los castillos más señeros en la frontera con el reino nazarí de Granada. Prototipo o ejemplo de la evolución y transformación que desarrollan este tipo de edificaciones, tras perder su función militar, convirtiéndose en palacios residenciales de las clases nobiliarias.

Coronando la cumbre de un cerro de unos 713 metros de altura, que controla  la vía de comunicación entre Córdoba y Granada,  se levanta desafiante el  castillo de Alcaudete,  a  cuyos  pies, se dispone su  caserío con una distribución anular.

Tras la ocupación musulmana, el municipio de Alcaudete será  conocido con el nombre de Hisn al-Qabdaq. Las primeras noticias que aparecen en las fuentes islámicas  sobre la ciudad de Alcaudete, las aporta Ibn `Idari, haciendo referencia a las expediciones guerreras de Ibn Hafsun (rebelde muladí, que se subleva contra el poder de los Omeyas, en el período comprendido entre la muerte de Muhammad I en el 886, hasta la fecha en que `Abd al-Rahman III se proclamó califa en 929), narrando los  hechos  acaecidos  en tiempos del emir `Abd Allah, que envía expediciones contra Cabra, Priego y Alcaudete y alrededores de Jaén

 

Las defensas actuales se erigieron durante la dominación almohade, levantándose en torno al  núcleo de población una cerca o muralla construida con tapial de tierra defendida por torreones; mientras que en la  cumbre del cerro se edifica un alcázar adaptado  a la orografía del terreno, aprovechando incluso algunos escarpes naturales como elementos defensivos. Este nuevo alcázar  presenta  planta  poligonal y sus  lienzos son defendidos por  torres  cuadradas y  bestorres o baluartes, levantadas en los ángulos o fuertes quiebros  de los muros.

La conquista cristiana de Alcaudete en 1246 y su adjudicación a la Orden Militar de Calatrava, provocó una nueva reestructuración de las defensas de la villa. La mampostería será el material por excelencia que se utilice para las nuevas reformas, otorgando a las primitivas,  una mayor  resistencia antes posibles ataques con piezas de artillería. En el interior del alcázar se levantó una fortaleza de nueva planta, más acorde con las necesidades defensivas de sus nuevos pobladores, usando la primitiva defensa como antemuro o primera línea defensiva del nuevo castillo;  el cual  tiene planta poligonal, adaptada perfectamente a la orografía del terreno. Sus murallas  y  torres  conservan los adarves o camino de guardia, que  permite recorrer todo el recinto y acceder al interior de las seis torres que defendían los paramentos. Al interior, se ingresa a través de una puerta, la principal, situada en el extremo Norte, protegida  por dos torres de planta cuadrada con sus esquinas externas redondeadas; y un segundo acceso secundario, localizado en el extremo sureste, y se identifica con una poterna o puerta falsa, adosada a  una torre de planta cuadrada, llamada del reloj. En su interior, la nueva fortaleza  se  dota de las infraestructuras necesarias para desarrollar en él,  vida conventual,  acorde con los usos de sus nuevos propietarios, los freires calatravos. Para ello en se erigen   diferentes estancias donde poder desarrollar esta  doble vida de monjes-guerreros:  la conventual (sala capitular,  oratorio,  claustro, etc.), y la militar (plaza de armas, pasillo-foso,  cuerpo de guardia, caballerizas , aljibes, etc.); y  por supuesto, su magnífica torre del Homenaje,  la más destacada, fuerte y defendible de la fortaleza, último reducto de resistencia y por ello, aislada del resto, adquiriendo cierto grado de autonomía funcional o autosuficiencia; para lo cual,  en su interior  (planta inferior) se puede almacenar  agua y víveres para resistir un prolongado asedio.  En la planta superior se ubica  la residencia del comendador, nombrado  por el Maestre,  en quien delega la defensa y explotación de la Encomienda de Alcaudete.

Conjunto defensivo de Alcaudete Conjunto defensivo de Alcaudete

La toma  definitiva de la villa y su castillo,  en 1312, por el Infante D. Alfonso, tras casi tres  meses de asedio, provoca  el paso definitivo a   formar parte de las tierras de realengo,  lo que demuestra su  importancia estratégica dentro de la frontera, viéndose inmersa en multitud de acciones contra los nazaritas. En  1380 será adscrita al señorío de los Fernández de Córdoba y Montemayor, los cuales  otorgar a la fortaleza aires residenciales,  llevando a cabo en su  interior  multitud de obras tendentes a  modifican  poco a poco su función militar por la residencial.

El Ayuntamiento, tras su recuperación y puesta en valor, ha priorizado su aprovechamiento como recurso cultural y turístico, acicate para el desarrollo económico del municipio. Para ello, se ha desarrollado en su interior,  el Centro de Interpretación sobre la Orden  Militar de Calatrava,  donde  encontramos una oferta cultural que  integra conocimiento y ocio; todo ello tratado con el máximo rigor histórico; trasportando al visitante a  la vida que desarrollaban los freires calatravos en la fortaleza en la segunda mitad del siglo XIII; época convulsa, de luchas  y guerras   fronterizas, con la añadidura de  la  penuria y dureza de la  vida conventual.  Para desarrollar este proyecto se manejan diferentes métodos museo-gráficos con el apoyo de las nuevas tecnologías: 3D, proyecciones, maquetas virtuales, recreaciones, etc. etc.; convirtiendo la visita en toda una experiencia.

Para mejorar el servicio, el  Ayuntamiento ha creado un Centro de Recepción, lugar donde  gestionar, no solo las visitas al castillo y al Centro de Interpretación de la Orden, sino obtener información de las  diferentes propuestas turísticas que ofrece el municipio,  u obtener información de cualquier evento o actividad. En este edificio situado a los pies de la fortaleza y en las proximidades de la Iglesia de Santa María, el visitantes puede conocer de primera mano, el potencial turístico de Alcaudete a través de sus diferentes patrimonios: Cultural, Monumental, Natural, Etnológico, Gastronómico, etc.

La accesibilidad, ha sido una de las principales premisas a la hora de intervenir en el desarrollo de  los principales proyectos; lo que se ha visto reflejado en las actuaciones   en pro de  la restauración y puesta en valor de la fortaleza,  así como en  proyecto  museográfico del Centro de Interpretación de la Orden Militar de Calatrava y en la construcción del Centro de Recepción de Visitantes.

José Luis Castillo Armenteros

Técnico de Patrimonio del Ayuntamiento de Alcaudete y Agente Local de Promoción y Empleo de la U.T.E.D.L.T. “Sierra Sur”.

 

Bibliografía, Créditos y menciones

Texto y Fotografías propiedad del Ayuntamiento de Alcaudete.

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