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Castillo de Santa Perpetua de Gaia

Los restos del Castillo de Santa Perpetua de Gaia está documentado a partir de año 976, formaba parte de la línea de frontera del Condado de Barcelona.

Castillo de Santa Perpetua de Gaia

Santa Perpetua de Gaià es un núcleo de población que pertenece al municipio de Pontils, en la Conca de Barbará de la provincia de Tarragona.

Sobre un cerro a una altura de 578 metros, junto a la iglesia de Santa Perpetua de Gaia, se levanta Castillo de Santa Perpetua de Gaia.

El castillo documentado a partir de año 976, formaba parte de la línea de frontera del Condado de Barcelona. Del magnífico castillo quedan los restos de la torre triangular sobre un risco que domina el valle y el pueblo de santa Perpetua de Gaia.

Se trata de una fortificación de dimensiones considerables de unos 65 metros de largo y 17 metros de ancho, constituida por un recinto amurallado de planta alargada e irregular, en el interior del cual destacan dos elementos: la torre y la sala o aula, situados respectivamente en los extremos este y oeste del perímetro.

La torre es de un valor patrimonial incuestionable por tratarse de uno de los ejemplos más peculiares de la arquitectura militar prerrománica de Cataluña. Construida durante el siglo X presenta planta triangular con ángulos romos. Los dos lados más largos fueron recubiertos con un forro, construido con sillares, que se edificarón con posterioridad para hacerlos menos vulnerables.

Costaba de cuatro pisos, el más alto lo defendió con almenas. El acceso se hacía a través del primer piso mediante una puerta adintelada de medio punto con dintel de madera. En el extremo occidental y ya sobre el risco abocado al Gaiá se sitúan los restos de un recinto de planta rectangular que podría haber funcionado como un aula o gran sala.

Documentos datados en el siglo X mencionan como fortificación los términos de la Roquera (960) y Queralt (975). Al inicio del siglo XI pertenece a Sal.la, nieto de otro Sal.la, fundador de Sant Benet de Bages, descendiente de los vizcondes de Conflent.

En el año 1012, en el altar de la iglesia de Santa Susana se celebra un juicio por el castillo de Selmella que enfrenta dicho Sal.la y su tío Borrell, obispo de Vic, con Hugo de Cervelló, señor de Montagut e hijo de Ansulf de Gurb. Un año más tarde, el 1013, Sal.la hizo una falsa venta a su tío Borrell, del castillo y término de Santa Perpetua, ya que el castillo queda bajo su dominio hasta mediados del siglo XI.

En esta época los condes de Barcelona, en el contexto histórico de recuperación de poder frente a la nobleza, muestran un considerable interés por poseer santa Perpetua. Del año 1053 data la conveniencia entre Ramón Berenguer y Alemán Hugo, hijo de Hugo de Crevelló, si él, junto con Sicarda, su mujer, pueden obtener el castillo por el conde, este se lo daría en feudo, aunque se reservaría el derecho uso. Aunque son los Gurb-Queralt, señores del castillo de Queralt, quienes mantienen el dominio.

En 1072, Bernat, hijo segundo de Bernata Sendret de Gurb-Queralt, vende al conde Ramón Berenguer I el castillo de Santa Perpetua, el cual afirma que la ha llegado por razón de sus padres. El testamento del conde Berenguer I menciona expresamente el castillo.

En 1089 se establece otro convenio entre los Cervelló y los condes de Barcelona, Guerau Alemany(III) de Cervelló hace un préstamo al conde Berenguer Ramón de siete mil ducados de oro de Valencia destinado a empresas bélicas contra los sarracenos, mediante el empeño del castillo de santa Perpetua.

Muy pronto, a principios del siglo XII, los condes ceden el castillo en feudo a los Cervelló. La bula papal de 1154 incorpora las iglesias de Santa Perpetua a los bienes del Arzobispado de Tarragona, que toma considerables dimensiones después d su restauración (1118). Guillem de Montagut, hijo de Guerau Alemany (IV) de Cervelló, posee también derechos en Santa Perpetua y en su testamento fechado en 1168 los cede a su hijo Guillermo.

Los fogajes de los años 1365-70 señalan por Santa Perpetua 37 familias y como señor a Guillem Ramón de Cervelló. A finales del siglo XV se documentan los Cervelló, varones de la Laguna, y atendiendo al censo de 1496 la población experimenta un fuerte descenso: se contabilizan por el lugar solo diez familias.

En la época moderna, en 1599, se documenta como señor el Conde de Savallà, Bernard de Boixadors. A finales del siglo XVIII y hasta el fin de los señoríos pertenece a los marqueses de Aitona, es entonces, a mediados del siglo XIX, cuando Santa Perpetua está en su máximo demográfico.

Bibliografía, Créditos y menciones

Texto y fotografías propiedad de M. Carmen Diez Carrera.

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