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El Casino de Madrid

El edificio del Casino de Madrid ubicado en la calle Alcalá, 15 fue construido entre los años 1905 y 1910 por José López Sallaberry, socio del casino y Luís Estévez

El Casino de Madrid

El Casino de Madrid, está situado actualmente en la calle Alcalá, 15 de Madrid. Nació en 1836 como club social por iniciativa de un grupo de tertulianos que se reunían en el café de Sólito, en la calle del Príncipe esquina con la calle Visitación actualmente Manuel Fernández González, ocupado ahora por el Teatro Español. Al ir aumentando el número de socios se mudaron a diferentes locales más amplios hasta que en el año 1903 decidieron construir uno propio al margen de la política y con ánimo de ser un lugar tranquilo para sus miembros. El General Fernández de Córdoba que se ocupó de las primeras gestiones explicó que eligieron el nombre de casino, y no de Sociedad o Club para que no tuviera significación política.

Tras un concurso en el que participan los mejores arquitectos de la época, la dirección de obra se adjudicó a José López Sallaberry, socio del casino, aunque al final fue su cuñado Luís Estévez  el que firmó como arquitecto ya que Sallaberry no pudo al ser arquitecto Municipal.

La construcción se realizó con los mejores materiales, al igual que la decoración interior, todo ello pagado por el aporte de los socios. Tiene un patrimonio artístico inmenso, tanto en arquitectura como en pintura y artes decorativas. [

No obstante hasta el año 1910 en un  proceso que duró cinco años, no será cuando dispongan de la sede actual que se encuentra en la calle de Alcalá. Justo cuando el casino alcanzó el millar de socios. El casino es un edificio elegantemente decorado en su interior, que ofrece diversos servicios sociales de lujo a sus socios. Se convirtió enseguida en un espacio de representación de la élite madrileña de la época. La fachada es de estilo ecléptico afrancesado, destaca por su asimetría, con la puerta en un lateral en lugar de estar en el centro, con un torreón.

 

Nada más pasar la puerta principal de hierro nos encontramos con una lujosa entrada con una impresionante escalera de mármol diseñada por Sallaberry, y decorada con esculturas de Angel García que representan el mito de Eros y Psique. Si subimos por ella nos encontramos con cuatro vaciados de esculturas clásicas, prestados por la Academia de Bellas Artes. En la planta baja, donde se encuentra el patio central o Patio de Honor hay una cúpula con vidrieras y en el centro una ruleta de caballos única en España. En esta planta está el Salón Principal en cuya entrada encontramos el boceto que Benlliure hizo de la escultura de Emilio Castelar.

 

El salón Real es uno de los más bonitos, decorado con pinturas de grandes artistas. El casino también posee una biblioteca gótica realizada en hierro en la planta llamada Conde de Malladas, impulsor de la construcción del edificio.

 

A finales del siglo XX sufre un periodo de decadencia y deciden  replantear  la gestión de la Sociedad: en la actualidad la actividad de los socios junto con actividades sociales privadas las gestiona la sociedad Gran Círculo, que se encarga de la explotación de algunos de los servicios del casino.

 

En 1993 el edificio  es declarado Monumento de Interés Cultural. Hoy en día acoge diversos eventos sociales, como  celebraciones, congresos, visitas oficiales. 

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