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Edificio de la Unión y el Fénix

Edificio de la Unión y el Fénix Español, realizado entre 1928 y 1931 por Modesto López Otero, tiene muy en cuenta la proximidad de la histórica iglesia de las Calatravas.

Edificio de la Unión y el Fénix

Ubicado en la calle Alcalá, 23, esquina al nº 2 de la calle Virgen de los Peligros, el edificio de la Unión y el Fénix Español, realizado entre 1928 y 1931 por el arquitecto Modesto López Otero, tiene muy en cuenta la proximidad de la histórica iglesia de las Calatravas. Por ello, López Otero realizó su proyecto de forma que el edificio resaltara pero sin eclipsar por ello la cercana cúpula de la emblemática iglesia barroca de las Calatravas. Para ello proyectó dos edificios: uno menor que mira a Alcalá con fachada de piedra, al que después se añadió otro piso, que constituyó un mirador y actual restaurante del hotel Petit Palace Alcalá Torre. El otro edificio es una torre rematada por el ave fénix. Este segundo cuerpo se sitúa en un plano secundario, que se interna más en la calle Virgen de los Peligros, y se aleja a su vez de la calle Alcalá para dar relevancia a la cúpula de las Calatravas, a la que el arquitecto continuó reservando el lugar principal.

López Otero incluyó elementos de estilo Art-Decó, y contó con la colaboración de otro arquitecto Miguel de los Santos (1896–1991), de la generación que introdujo el estilo racionalista en la arquitectura hispana. El edificio se construyó en origen para albergar una clínica de la compañía de seguros La Unión y el Fénix Español. Actualmente es la sede del hotel Petit Palace Alcalá Torre. Tiene 53 m de altura, y 12 plantas. Está considerado el primer rascacielos de Madrid, de inspiración estadounidense.

La escultura del fénix, emblema de la compañía de seguros, que corona el edificio es obra del valenciano Vicente Camps Bru.

En el solar que actualmente ocupa el Edificio de la Unión y el Fénix, se ubicó antiguamente el Palacio de Torrecilla (siglo XVIII), obra del arquitecto Pedro de Ribera. La otra esquina de Virgen de los Peligros estuvo ocupada por el conjunto de viviendas de Gerónimo de la Gándara de 1868, anteriores al Banco Vitalicio en el número 21 de Alcalá y edificadas sobre el viejo convento de las Vallecas.

En origen este funcional edificio imitó las construcciones norteamericanas de su época. Está formado por  dos cuerpos sustentados por una estructura de hormigón armado. Las fachadas están recubiertas de piedra blanca. Uno de los elementos más vanguardistas y sorprendentes del conjunto arquitectónico es el cuerpo acristalado de la primera terraza del edificio, diseñado por Fernando García Mercadal para acoger un restaurante. 

edificio union y el fenix (1).jpg edificio union y el fenix (1).jpg

Bibliografía, Créditos y menciones

Texto propiedad de Diego Salvador Conejo

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